septiembre 2008


Hace ya algún tiempo que algunos usuarios hemos tomado conciencia sobre un fenómeno inquietante. Los ordenadores cada vez son más veloces, disponen de más memoria RAM, de discos duros de mayor tamaño y de tarjetas gráficas capaces de manejar más y más millones de triángulos texturizados. Es natural que la industria se esfuerce en progresar y ofrecer cada vez mejores productos a sus consumidores. Sin embargo hay muchos usuarios que no llegarán nunca a utilizar ni siquiera el 10% de los recursos con que cuenta su máquina y está adquiriendo un hardware que no necesita; y que además consume mucha más energía (por ejemplo las tarjetas gráficas de última generación) que el hardware que sí necesita.

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Cuando se utilizan sistemas de virtualización es común utilizar dispositivos loop para montar los discos duros de las máquinas virtuales (dominios en el argot XEN). Los kernels de Linux tienen un límite máximo para este tipo de dispositivos; y aunque, es configurable, el límite por defecto se sitúa en los 16 lo cual no es mucho. Es sencillo aumentar este numero mediante la pertienente configuración del modulo.


options loop max_loop=128

Sin embargo existe un número máximo de 256 para el número de loops en el sistema aunque utilices está opción. Teniendo en cuenta que empíricamente parece que cada dominio (disco, swap, etc.) consume aproximadamente 4 loops esto implica que la cantidad máxima de dominios que pueden estar ejecutándose en el sistema es de 64; lo cual no es poco; pero puede ser un problema si quieres plantear un sistema con determinadas un grano muy fino. También es cierto que, dado que no es posible consumir más memoria de la que tiene el sistema entre todos los dominios, este límite parece razonable, pero en mi opinión es alcanzable.

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